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El USB4 es un gran avance, pero se enreda más el laberinto de los cables

El USB4 es un gran avance, pero se enreda más el laberinto de los cables

Conectar y listo, dice un conocido lema comercial. Ojalá fuese tan sencillo. El protocolo USB actualmente se ha vuelto un laberinto por las capacidades de los diferentes cables que están a la venta. Pero también por el diseño de los mismos. Cualquier cable USB no sólo no es compatible con cualquier puerto USB, muchos ordenadores de última generación por ejemplo no aceptan los cables con diseño USB C.

La documentación para fabricar los nuevos cables USB4 (no nos hemos equivocado, se escribe así), va a intentar poner un poco de orden en el caótico, e incluso peligroso, mundo del cableado USB. Aunque no veremos los primeros dispositivos con USB4 hasta 2020. E incluso seguramente habrá que esperar hasta finales de ese año o principios del siguiente para que se haga común encontrar estos cables y dispositivos compatibles.

De hecho, el estándar USB4 incluso puede lograr que deje de ser necesario otro estándar de cable, el Thunderbold 3 de Intel. Muy utilizado en ordenadores Mac y del que en realidad deriva el USB4. Pues los fabricantes pueden hacer que los USB4 sean compatibles con Thunderbolt 3. Pero vayamos por partes y veamos las ventajas del nuevo estándar de cables.

La principal es el aumento en la velocidad de transferencia de datos. Que puede llegar hasta los 40 gigas por segundo. Una cantidad de datos asombrosa. Pero hay que matizar que la velocidad de las conexiones USB4 comienza en 10 gigas por segundo. Que sigue siendo una cantidad muy respetable. Para alcanzar esos 40 gigas de velocidad máxima tanto los dispositivos como el cable USB4 que usemos deben también soportar esa velocidad.

Pero USB4 también trae otras características muy interesantes. Como la mejora en la transmisión de imágenes. Aunque ya es posible usar cables USB para conectar un monitor, en USB4 esto va a ser más sencillo. Pues el ancho de banda dedicado a la transmisión de imágenes no frenará la transmisión de otra clase de datos. ¿Estamos ante el fin de los cables HDMI? Es posible.

También se estandariza el diseño del cable, que será de tipo USB-C para enviar energía con mayor eficacia a otros dispositivos. No olvidemos que los cables USB además de datos transportan energía. Este aspecto también se optimiza.

Finalmente el estándar USB4 es compatible con todas las versiones anteriores de cables USB anteriores. Aunque, repetimos, el diseño será el de un USB-C. Por lo que es posible que para usar aparatos con versiones anteriores del estándar USB que no cuenten con el diseño reversible del USB-C necesitemos alguna clase de adaptador.

Pensemos por ejemplo en las memorias USB que ya incorporan por un lado un puerto USB ancho, de la versión que sea, y por otro un puerto USB-C. Esa clase de aparatos serán muy comunes hasta que este nuevo estándar prácticamente haga caer en el desuso los viejos puertos USB no reversibles.

¿Entonces por qué el USB4 añade confusión al actual panorama de los cables? En realidad este estándar llega para poner orden. El USB Implementers Forum, el organismo que regula el estándar USB, incluso ya ha dicho que la única denominación que veremos en USB4 será esa: USB4. No existirá un USB4.1 ni nada similar.

Una buena forma de acabar con el tremendo lío que existe con las actuales denominaciones de los cables USB, que además crecen muy rápidamente. Valga como ejemplo que actualmente existen cables USB 3., 3.1 y 3.2 con el diseño tradicional, no reversible, y con el diseño reversible del USB-C.

Pero hasta que el USB4 se convierte en el estándar de facto, e incluso quizá sustituya a los cables Thunderbolt y a los cables HDMI, la transición puede ser dolorosa y confusa para los usuarios. Que deberán estar atentos a que el cable que compren cuente con todos los requisitos que buscan. Pues actualmente por ejemplo existen cables USB que transmiten energía pero no datos, otros que transmiten energía pero que no son compatibles con los conectores de carga rápida.

El jaleo por lo tanto no es pequeño. Y a eso hay que añadir que Apple va por su cuenta con los cables Lightning, que usan los iPhone y los iPad. Por mucho que se nos venda que el futuro de la transmisión de datos son las conexiones inalámbricas hay algo de falacia en eso, al menos si pensamos a medio plazo.

Las velocidades de transmisión de los cables USB de última generación y la seguridad que estos otorgan están a años luz de cualquier protocolo de comunicación, o de transmisión de energía, inalámbricos. Además, los cables son un gran negocio. Por mucho que la industria insista en enredarnos con ellos.

La Vanguardia

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