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El regreso del mouse podría ser la próxima gran sorpresa de Apple

El regreso del mouse podría ser la próxima gran sorpresa de Apple

Hace mucho, mucho tiempo un joven Steve Jobs visitó los laboratorios de Xerox cuando Apple era una empresa casi desconocida. Allí descubrió algo fantástico. Los ingenieros de Xerox habían creado un sistema operativo basado en ventanas y controlado por un ratón. Por aquel entonces ese era un periférico muy exótico.

Jobs se inspiró en aquel sistema de Xerox para crear su ordenador Lisa y finalmente el Macintosh. El antecesor de los macs actuales. El ratón fue por tanto una de las grandes innovaciones que Jobs logró que se masificara a nivel mundial. Los viejos PC de la época con el vetusto MS-DOS eran máquinas feas y poco intuitivas. Pero el ratón modificó la forma de usar la informática.

Uno de los enormes aciertos de Jobs al intervenir en el diseño de los dispositivos de Apple fue comprender cómo debían usarse. Y tuvo especial fortuna al elegir el mejor método de entrada de datos. Por eso el iPhone lo cambió todo cuando Jobs se negó a que el teléfono usará un puntero táctil, como los que eran habituales en los primeros teléfonos inteligentes y en las PDA, y mucho menos un teclado. El iPad también debía ser manejado perfectamente con los dedos o, como mucho, usando un teclado.

Pero con la llegada del menos imaginativo, pero más pragmático, Tim Cook, cambiaron algunas cosas. Los iPhone no podían limitarse a un tamaño de pantalla de cuatro pulgadas y quizá, sólo quizá, finalmente el iPad puede que se demuestre que necesita un ratónpara realizar ciertas funciones.

En las primeras versiones de la tableta de Apple un uso puramente táctil tenía sentido. Pues eran máquinas pensadas para consumir contenidos, pero según fue creciendo la potencia y las prestaciones del iPad cada vez estaba más claro que Apple tenía un problema para vender su tableta como una herramienta de productividad. Es bastante evidente que usar sólo punteros táctiles, teclados hechos a medida, o directamente nuestros dedos hace que sea muy difícil realizar diferentes tareas. Pero eso puede estar a punto de cambiar.

En el enorme océano de la rumorología sobre los lanzamientos de Apple, aparece insistentemente uno de cara a esta próxima conferencia de desarrolladores: iOS 13 en el iPad puede ser compatible con el ratón. De confirmarse tal cosa es probable que el periférico sólo se pueda usar en los iPad Pro. Pues al estar enfocados a productividad, estas tabletas son las principales candidatas a recibir una prestación de ese tipo.

Aunque para algunos esto puede parecer una cuestión menor, esta clase de cambios son los que pueden alterar mucho más de lo que parece el mercado. Tengamos en cuenta que hoy son muchos los que usan tabletas con Windows, como las Microsoft Surface, compatibles con un teclado, un ratón y un puntero precisamente por poder usar esos tres periféricos.

En Android hemos visto intentos por parte de algunos fabricantes por crear tabletas profesionales que permiten usar un ratón (el sistema de Google permite usar ese periférico de forma nativa). Pero estas tabletas no han tenido demasiado éxito hasta la fecha. Entre otras cosas por la poca atención que Google presta a su versión de Android para estos dispositivos. Aunque lleva tiempo hablándose de que la empresa podría estar forjando un sistema operativo que fusione Android y Chrome OS.

A Apple no le basta con activar sencillamente la compatibilidad con ratones en sus iPad. Esta medida debería venir acompañada de otras, como algún tipo de soporte para ventanas múltiples en ciertas aplicaciones y, por supuesto, recibir el apoyo de los desarrolladores de software. Muy pronto sabremos si el ratón vuelve a ser un producto clave para el futuro de Apple. E incluso algo más: pues un cambio de esa clase puede provocar un terremoto en el mundo de los PC portátiles. Pronto tendremos más pistas.

La Vanguardia

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