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Ascienden a 16 los muertos por erupción de volcán en Nueva Zelanda

Ascienden a 16 los muertos por erupción de volcán en Nueva Zelanda

Dos personas que resultaron heridas por la erupción del volcán Whakaari, en el noreste de Nueva Zelanda, perecieron anoche en el hospital, informaron este jueves las autoridades que cifran en al menos 16 las víctimas mortales.

Hasta el momento, la Policía ha confirmado la muerte de ocho personas. A estas se suman las nulas posibilidades de supervivencia de otros ocho turistas que permanecen sin localizar.

El número podría aumentar puesto que hay una veintena de heridos, la mayoría en condición grave. Las dos últimas víctimas mortales son dos hermanos australianos, de 13 y 16 años.

La Policía neozelandesa publicó la víspera los nombres y nacionalidades de nueve personas, siete australianas y dos neozelandeses, que pertenecen a los otros seis fallecidos. También compartió información de tres de las ocho personas que se encuentran desaparecidas en la isla.

El primer ministro de Australia, Scott Morrison, indicó en rueda de prensa que han iniciado el traslado de cinco heridos australianos. Asimismo, adelantó que esperan otras siete evacuaciones en las próximas 24 horas.

Las autoridades neozelandesas aún no han podido retornar a la isla al considerar que las condiciones son inseguras dado que GeoNet, el ente que vigila los movimientos telúricos y la actividad volcánica en Nueva Zelanda, estima que existe una posibilidad de que se produzca una nueva erupción volcánica.

“La prioridad número uno es sacar a las víctimas de la isla, pero tenemos que evaluar los riesgos”, declaró ante los medios el ministro de la Policía, Stuart Nash.

Por su parte, GeoNet señaló que anoche, el movimiento volcánico aumentó a niveles muy altos. En un comunicado publicado esta mañana en referencia a la actividad del Whakaari, el ente detalló que el nivel de alerta continúa fijado en 2 en una escala de 5.

El mismo nivel de alerta establecido para el día en el que ocurrió la primera erupción, pasado el mediodía del lunes y cuando 47 personas visitaban esta ínsula de propiedad privada, ubicada a unos 40 kilómetros al este de la Isla Norte.

La Policía ha abierto una investigación sobre las posibles responsabilidad que incluye a los operadores turísticos que realizan excursiones a esta isla. Aunque para los oficiales todavía es pronto saber si las indagaciones derivarán en un delito penal.

El Whakaari, que se levanta hasta los 321 metros de altura y cuyo 70% de estructura se encuentra bajo el nivel del mar, se considera uno de los volcanes más activos de Nueva Zelanda y en ello reside parte de su atracción turística.

Asentado en el extremo suroriental del Anillo de Fuego del Pacífico, la última erupción antes del suceso sucedió en 2016 sin causar muertes. El incidente anterior más mortal se registró en 1914, cuando murieron 10 mineros a consecuencia del alud provocado por el colapso de parte del cráter.

EFE

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